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脆弱X症候群fragile X syndrome

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脆弱X症候群

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病気・治療解説

概要

脆弱X症候群は、大きな耳、長い顔などの身体の特徴があり知能の障害や行動の異常がある遺伝性の病気の1つです。しかし、身体的な特徴はわかりにくく知能の障害をもつ病気は多いために、症状だけからは診断が難しい病気です。

罹患数

日本人の男性で1万人に1人ぐらいの頻度で、約5,000人の患者さんがいると考えられます。

疫学

この病気は知能の障害をもつ方の中の、100~200人に1人の割合と考えられています。遺伝性ですが、家族の中で1人だけが病気のこともしばしばあり、遺伝子検査を行わないと見逃すことも多いと考えられます。

原因

この病気の原因は、性別に関係するX染色体にあるFMR1遺伝子(稀にFMR2遺伝子)という名前の遺伝子の異常によることがわかっています。この遺伝子の一部(CGGの繰り返し)が長くなると、遺伝子が働かなくなり病気になります。この遺伝子は、脳の神経細胞のシナプスと呼ばれるところで重要な働きをしています。そのために、この遺伝子が働かなくなるとシナプスの働きが悪くなり、知能の障害や行動の異常などの症状が出てくると考えられています。

図1 脆弱X症候群の遺伝子の異常

遺伝

FMR1遺伝子のCGGの繰り返しの長さは個人差があります。正常では、54回以下の繰り返しですが、これを超える長さの繰り返しをもつ 保因者 (55~200)の方がいらっしゃいます。この保因者の方は知能の障害はないのですが、その保因者の方のお子様では、この繰り返しの長さが、とても長く(200以上)なる場合があり、この場合に脆弱X症候群になります。

症状

男性の場合は重度の知能の障害、自閉症のような行動の異常、大きな耳などの症状がおきます。その他にてんかん、睡眠障害、成人期以降では不安,強迫症,攻撃性,うつ症状などの精神症状、関節の過伸展、扁平足、僧帽弁逸脱症、斜視、中耳炎、胃食道逆流症による摂食障害などを伴うこともあります。
女性の場合は、無症状の場合もあるのですが、軽度から中等度の知的な障害をもつ場合もよくあります。

治療法

現段階では根本的な治療法はありませんが、シナプスの働きをよくする薬の開発が進められています。てんかんなどの合併症に対しては、抗てんかん薬、その他の合併症に対しては、それぞれの症状に対する対症療法を行います。

経過

知能の障害の変動はほとんどなく、一生続きます。それぞれの患者さんの経過は、合併症の程度によって異なります。一般的には、生命的な 予後 は悪くありません。

患者さんに知って欲しいこと

てんかんなどの合併症がある場合には、それに対する注意が必要な場合がありますが、日常生活はできるだけ普通に過ごして下さい。

※ 難病情報センター(http://www.nanbyou.or.jp/)より、許可をいただき掲載しております。